Joustava ja lineaarinen aikakäsitys- Miten aika ymmärretään eri kulttuureissa?

Kuulutko niihin ihmisiin, jotka saapuvat tapaamiseen kymmenen minuuttia aikaisemmin? Ärsyynnytkö, jos kollegasi on viisi minuuttia myöhässä lounaalta eikä ole ilmoittanut sinulle olevansa myöhässä? Koetko, että aika on rahaa?

Monille länsimaalaisille ihmisille edellä mainitut ajatukset ovat arkipäivää. Työpäivämme rakentuvat eri aikataulujen mukaan ja usein tapaamiset, jotka venyvät kalenteriin merkityistä ajankohdista, aiheuttavat haasteita loppupäivän tehtäville.


Usein saatamme jopa pahoitella, jos olemme vieneet toisen henkilön aikaa 15 minuuttia enemmän kuin oli tarkoitus. Töissä puolestaan mittaamme tehokkuutta sillä, kuinka paljon eri tehtävien tekeminen vie aikaa ja saatamme tuntea tyytyväisyyttä siitä, kuinka monia eri tehtäviä saimme saatettua loppuun asti tehtävälistaltamme.


Huomionarvoista on myös se, että länsimaissa pyrimme viimeiseen asti pitämään kiinni sovituista aikatauluista; jos ystävä pyytää meitä lounaalle samaan aikaan, kun meillä olisi tapaaminen kollegan kanssa, harva meistä siirtäisi tapaamista tämän vuoksi.


Lineaarinen aikakäsitys ja sen merkitys työkulttuuriin


Monissa länsimaisissa kulttuureissa, kuten Suomessa, meille on olemassa menneisyys, nykypäivä ja sen sisältämät tehtävät sekä tulevaisuus ja sinne suunnitellut tapaamiset. Meille on luonnollista merkata kalenteriin työpaja kolmen kuukauden päähän tai suunnitella kesälomareissu seuraavalle vuodelle.


Aikataulut ovat tapa koordinoida elämää, jonka vuoksi määräajat ovat tärkeitä. Suurinosa länsimaalaisista kulttuureista arvostavat täsmällisyyttä, sillä se tarkoittaa, että kunnioitamme toisen henkilön aikaa. Kunnioitamalla toisen henkilön aikaa, pystymme helpommin pitämään tasapainon töiden ja vapaa-ajan välillä ja erottamaan nämä kaksi toisistaan.


Työpöytä, jossa kello, joka näyttää lineaarista aikaa
Lineaarissa työkulttuureissa seuraamme aikaa minuutilleen

Joustava eli polykrooninen aikakäsitys ja sen vaikutus asioiden priorisointiin


Monissa kulttuureissa, kuten Italiassa, Brasiliassa, Egyptissä, Afrikassa ja Etelä-Aasiassa, aika kuitenkin käsitetään täysin eri tavalla. Aika kiteytyy ajatukseen siitä, että elämä on arvaamatonta ja mitä tahansa voi tapahtua päivän aikana. Tämän vuoksi päivän aikatauluttaminen on mahdotonta.


Aika koetaan joustavana. Tämä tarkoittaa sitä, että myös tapaamisesten ajankohdat usein määritellään joustavasti; tapaamiset voidaan sopia aamurukouksen jälkeen tai keskipäivän kuumuuden tienoille. Mitä luultavammin, jos olet sopinut tapaamisen klo 9, toinen osapuoli saapuu paikalle 30-90 minuuttia tämän jälkeen.


Astronominen kello
Joustavan ajan kulttuureissa tapaamisia ei sovita tarkasti

Monille länsimaisille kulttuureille tämä tuntuu vieraalta ja voi olla vaikea ymmärtää, miten polykroonisen eli joustavan ajan kulttuureissa saadaan vietyä asioita eteenpäin. Polykroonisisa kulttuureissa painotetaan ihmissuhteiden tärkeyttä (usein kollektiivisia kulttuureja) eikä työnteon ja vapaa-ajan rajat ole yhtä tarkat kuin esimerkiksi Suomessa. Jos olet sopinut tapaamisesta, ja satutkin tapaamaan kadulla lapsuudenystäväsi, joustavan ajan kulttuurissa priorisoit tämän tapahtuman ensijaiseksi.


Polykroonisissa kulttuureissa merkitseekin enemmän suhde toiseen henkilöön kuin aikaisemmin aikataulutettu tapaaminen. Usein jo ajatus siitä, että tapaaminen sovitaan viikkojen päähän tuntuu omituiselta; miten voit tietää, missä elämäntilanteessa olet viikkojen kuluttua? Tämän vuoksi myös myöhässä oleminen on suhteellista ja määräajoista on länsimaalaisen silmin haastavaa pitää kiinni.


Miten yhdistää joustava aikakäsitys suomalaiseen työkulttuuriin?


Mikäli maahanmuuttaja saapuu kulttuurista, joka on polykroninen, muista, ettei ole olemassa oikeaa eikä väärää aikaorientaatiota, aika vain koetaan eri tavoilla. Kuten intialainen ystäväni minulle asiaa kuvaili, hän tarvitsee kaaosta toimiakseen loogisesti.


Riippuen kulttuurista saatamme kokea stressiä siitä, että olemme myöhässä tai saatamme kokea stressiä siitä, että meidän pitää olla ajoissa.


Muista siis:

  • On tärkeätä selittää, että Suomessa täsmällisyys on osoitus kunnioituksesta toisen ihmisen aikaa kohtaan. Tämä usein avaa maahanmuuttajalle täsmällisyyden merkitystä, sillä heille ihmissuhteiden vaaliminen on tärkeätä.

  • Muista kuitenkin itse tulla puoliväliin ja valmistaudu siihen, että varsinkin alussa henkilö saattaa olla hieman myöhässä.

  • Voit lähettää hänelle ystävällisen muistutuksen edellisenä päivänä ja suunnitella itsellesi tehtäviä sen ajaksi, kun odotat toista henkilöä saapuvaksi tapaamiseen.


Kuten monissa muissakin kulttuureihin liittyvissä asioissa, muista, että sopeutuminen uuteen kulttuuriin vie aikaa ja varsinkin eri aikaorientaation ymmärtäminen on alkuun haastavaa.



Viimeisimmät päivitykset

Katso kaikki